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Easter (イースター)とは?由来は?


イースターとは、キリストが処刑された3日後に予言通り生き返った事をお祝いする日です。罪に打ち勝つためにもこのキリストの復活を忘れずにいようとお祝いするようになったそうです。

元々、クリスチャン達の間では、この事を忘れないために毎週日曜日に集まったという説もあり、日曜礼拝の由来はここにあるとも言われています。

325年のニカイア公会議と言われるキリスト教の歴史で最初の全教会規模の会議が行われ、この日を特別に設定してお祝いしようという案が上がりました。キリストはPassover(過越)と言われる聖書に記載されているユダヤ教の祭りの時期に処刑された事もあり、『春分の日の後の最初の満月の日』に祝われるPassoverが原型となり、今の『春分の日の後の最初の満月の次の日曜日』がイースターサンデーとして祝われるようになりました。
よって毎年イースターの日付は変わります。
 

イースターの意味は?

『Easter』という言葉の語源は実は定かではないそうですが、チュートン(ゲルマン)系の『子孫繁栄の女神』という意味を持つアングロサクソン語のEeostreまたはEastreからきているという説が有力のようです。
他にも『the season of new birth』や『the season of the growing sun』という意味があるという説も。
 

なぜイースターバニー(イースターのうさぎちゃん)?

難しい話はさておき、イースターと言えば、パステルカラーの可愛い卵の形をしたチョコレートが店頭に並び、うさぎが至る所でモチーフとして使われますが、なぜでしょうか?
 

1. うさぎは子だくさん

上記の説明の通り、イースターは『新しい命』や『子孫繁栄』を祝うイベントなので(キリストの復活による新しい命と一般的な新しい命は相違する部分もあるそうですが)、多くの子孫を残す野うさぎがアイコンとして使われるようになったそうです。
 

2. 月にいるから

月にうさぎがいる神話は日本の十五夜だけではなく、世界各国で昔から言い伝えられています。
前途の通り、イースターは『春分の日の後の最初の満月の次の日曜日』なので月と関連のあるうさぎが用いられるのはここでもメイクセンス。
 

3. 穴から出てくる姿とキリストの復活

キリスト教信者にとっては、野うさぎが地下の住処から姿を現わす姿が、キリストが墓から復活してくる姿と重なる部分があるという意見もあるそうです。
 



卵が使われるのは?

古くから、卵は『新しい生命』のシンボルとされており、エジプトやペルシャをはじめとする多くの国で、もともと世界が始まったのは大きな卵から、と信じられてきました。
カラフルに色つけた卵を新しい生命が誕生したお祝いに用いるなど、卵を利用したセレブレーションは古代から見られる習慣でした。

その後も継続的に世界各国で卵はイースターのお祝いには欠かせないシンボルとなったのです。


なお、パステルカラーが主流なのは新しい命であるベビーを連想させ、単純に『かわいいから』というマーケティングストラテジーであり、もともとはキリストの血の色として真っ赤に塗られた卵が主流だったそうです。


ちなみに4/16日曜日は、一部の店舗を除き、全国のTrader Joe'sは夕方5時で閉店ですのでご注意を。


References:
Why Do Christians Worship on Sunday?
What is Easter - Understanding the History and Symbols​



関連記事:
▶︎意外と知らない?レストランでの卵料理のオーダー方法
▶︎St. Patrick's Day (セイント・パトリックス・デー /聖パトリックの祝日)とは?
▶︎LAのママを応援するLALAMAMA主催のこどもの日イベントが開催​

 

本サイト上に掲載される記事、インタビューまたはその他の情報に含まれる見解や意見のすべては、ライター個人の意見であり、必ずしもLOCOTの意見を反映したものではありません。


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